名人脉络



蔡元培(1868--1940)
在中国近代史上,民主革命家、教育家、科学家蔡元培的名字是和北京大学连在一起的。
蔡元培,浙江绍兴府山阴县人。他17岁考取秀才,18岁设馆教书。青年时期,组织光复会,参加同盟会。戊戌变法的失败,使蔡元培彻底放弃了对满清政权的希望,毅然辞去官职,献身于教育事业。1916年,他从法国回国,次年任北京大学校长。
北京大学创建于1898年,初名京师大学堂,是第一所国立综合性大学,也是当时中国的最高教育行政机关。蔡元培出任北京大学校长后,明确提出废止忠君、尊孔、尚公、尚武、尚实的封建教育宗旨,倡导以国民教育、实利主义教育为急务,以道德教育为中心,以世界观教育为终极目的,以美育为桥梁的教育方针。他的主张和措施,在北京大学推行之后,影响全国。中国高等教育界一直推崇蔡元培是“中国大学之父”,中国旧式学堂向现代学校的蜕变,是以蔡元培的名字为标志的。
“蔡元培时代”的北大,“兼容并包,思想自由”的精神旗帜高高扬起。蔡校长大力提倡并勇敢实践“循思想自由之原则,取‘兼容并包’之主义”,强调大学应“囊括大典,网罗众家”;“学术独立”则要求摆脱外界干预、控制大学的任何力量,保持大学的“独立性”和“尊严”;而“大学精神”的根本所在是“养成人格与自由意志”。所以他提倡学术研究自由,反对北洋军阀,同情学生的爱国运动,使北京大学成了新文化运动的摇篮。陈独秀、李大钊、毛泽东以及鲁迅、胡适等一批杰出人才都曾在北京大学任职或任教。陈独秀主办的《新青年》杂志请来了“德先生”、“赛先生”,揭开了新文化运动的序幕。在这个意义上,蔡先生是中国新文化运动的导师。几千年来蒙蔽于封建思想下的中国人民,在五四运动时代开始觉醒了,当时蔡先生居北大校长的领导地位,对于此一运动的推进有着莫大的功绩。
 “五四”时期的北大,是新文化运动天造地设般的大本营。《新青年》和北大精神,不仅意味着北大为社会培育出大量接受新思潮的文化精英,而且意味着学校直接成为整个社会及其历史趋势的指导者和发言人,成了整个社会的神经中枢。在离校长室不远,就有蔡元培拨给北大马克思主义研究会的活动场所――“亢慕义斋”。“亢慕义”是德文译音,意思是“共产主义小室”。在这两间青砖瓦房里,走出了一批批青年布尔什维克。1921年7月,中国共产党成立,参加一大的十三名代表中,有五位是北大的师生或校友。作为中国最早传播马克思主义和民主科学思想的发祥地,作为中国共产党最早的活动基地,北京大学为民族的振兴和解放,为社会的文明和进步做出了不可替代的贡献。爱国、进步、民主、科学的传统精神和勤奋、严谨、求实、创新的学风在这里生生不息、代代相传。
如果把北大比喻为中国现代文化之林中的一棵参天大树,那么在它还是一棵小树苗的时候,给予它最多呵护和养料的就是蔡元培先生。可以这么说,没有蔡元培就没有北京大学。北大曾经拥有过蔡元培这样一个伟大的校长,这是北大的幸运。
1940年3月5日,蔡元培病逝于香港。毛泽东同志在唁电中赞他为“学界泰斗,人世楷模”。  
 
 
 

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